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L'OMS et les Etats-Unis surveillent de près un nouveau variant du virus du Covid

ANI - L'Organisation mondiale de la santé et les autorités sanitaires américaines ont annoncé, vendredi 18 août, qu'elles surveillaient de près un nouveau variant du virus du Covid-19, même si « pour l'heure l'impact potentiel des nombreuses mutations de BA.2.86 est inconnu ». L'OMS a décidé de classer ce nouveau variant « dans la catégorie des variants sous surveillance en raison du très grand nombre (supérieur à 30) de mutations du gène Spike qu'il porte », écrit l'organisation dans son bulletin épidémiologique consacré à la pandémie de Covid-19 et diffusé dans la nuit de jeudi 17 à vendredi 18 août.

C'est la protéine Spike qui donne au virus son aspect hérissé et c'est elle qui permet au Sars-CoV-2 de pénétrer les cellules de l'hôte. Pour l'heure, ce nouveau variant a seulement été détecté en Israël, au Danemark et aux États-Unis. Dans ces derniers, les CDC (centres pour le contrôle et la prévention des maladies) ont également indiqué qu'ils observaient de près le variant, dans un message publié sur le réseau social X (ex-Twitter).

 

Une évaluation en cours

Actuellement, seules quatre séquences connues de ce variant ont été signalées, sans lien épidémiologique associé connu, explique l'OMS. « L'impact potentiel des mutations BA.2.86 est actuellement inconnu et fait l'objet d'une évaluation minutieuse », précise l'organisation, qui souligne une nouvelle fois l'importance de continuer à surveiller, à séquencer et à notifier les autorités compétentes pour avoir une vision exacte et d'ensemble de la pandémie de Covid-19.

 

L'OMS traque actuellement trois variants d'intérêt (XBB.1.5, XBB.1.16 et EG.5) et sept variants sont classés sous surveillance (BA.2.75, BA.2.86, CH.1.1, XBB, XBB.1.9.1, XBB.1.9.2 et XBB.2.3). La plupart des États qui avaient mis en place des dispositifs de surveillance spécifiques de la présence du virus du Covid-19 et de ses variants les ont en général démantelés, estimant que la menace était désormais moins sévère et ne justifiait plus ces dépenses.

« Le virus continue de circuler »

L'OMS n'a de cesse de dénoncer ce « désarmement » et appelle « à de meilleurs surveillance, séquençage et notification de la Covid-19 alors que ce virus circule et évolue encore ». Si, depuis début mai, l'OMS ne considère plus la pandémie comme une urgence sanitaire mondiale, « le virus continue de circuler dans tous les pays, continue de tuer et continue de changer », a encore souligné la semaine dernière son directeur général, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

 

Sur la dernière période sous revue (du 17 juillet au 13 août 2023), plus de 1,4 million de nouveaux cas de Covid-19 et plus de 2 300 décès ont été notifiés, selon le bulletin épidémiologique de l'OMS. Cela représente respectivement une augmentation de 63 % et une diminution de 56 %, par rapport à la période des 28 jours précédents. Au 13 août 2023, plus de 769 millions de cas confirmés de Covid-19 et plus de 6,9 millions de décès ont été signalés dans le monde. Le bilan réel des infections et des décès est considéré comme beaucoup plus lourd, nombre de cas ayant échappé au recensement.

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